Du volcan Arenal à Monteverde, en passant par le Rio Celeste

Fraîchement arrivés de Colombie, nous avons été rejoints le soir même par la maman et la petite soeur de Pauline pour entamer notre séjour dans ce nouveau pays !

Nous avons choisi les régions d’Arenal, Tenorio et Monteverde comme premières étapes de ce Road Trip en famille.

ARENAL

Nous avons pris la route depuis Alajuela avec notre bolide Pat’ le 4×4 direction La Fortuna, connue comme étant la ville étape proche du volcan Arenal.

Le chemin dure environ 3h. Au fur et à mesure que l’on conduit, la végétation s’intensifie et on admire autour de nous la forêt.

Au bout d’un moment on s’arrête, surpris de trouver sur le bord de la route une magnifique cascade !

Après avoir été escortés sur quelques centaines de mètres par un troupeau de vaches, on reprend notre rythme afin de rejoindre l’appartement dans l’après-midi.

Où loger ?

La ville de La Fortuna est parfaite pour un stop proche des activités de la région. On y trouve tout type de commerces et des restaurants.
Bien-sûr avec une voiture, c’est plus simple de se loger hors du centre.

Nous avions un Airbnb que nous recommandons fortement pour 4 personnes.

Que faire ?

El salto rope swing

À quelques minutes seulement de notre logement, nous nous sommes rendus à cette rivière pour se rafraîchir un peu.

Alors certes l’eau n’y est pas chaude mais ça fait du bien en fin de journée, et il y a une corde qui permet de sauter, une vraie aire de jeux pour certains !

Prix : gratuit

Mystical arenal hanging bridge

Un de nos coups de coeur au Costa Rica !
Nous avons adoré ce parc dont nous avons fait le tour en 2 heures.

La végétation est magnifique, et les ponts suspendus sont uniques, on a l’impression de surplomber la forêt.

Certains ont une vue sur le volcan Arenal qui, si vous avez de la chance, sera dégagé.

De nombreux coatis se promènent dans le parc et il est possible également de croiser d’autres espèces, notamment des oiseaux et des serpents.

Prix : 26 USD pour les adultes, 16 USD pour les ados, et gratuit pour les enfants jusqu’à 11 ans !
– 20% avec la carte ToutCostaRica

Chollin, les sources thermales gratuites

Pas forcément évidentes à trouver, mais elles valent le coup et en plus, elles sont gratuites !

Pour y accéder, il faut se garer sur le bord de la route juste avant le Tabacon Resort & Spa, traverser un grillage et passer sous un pont. Rien de plus intuitif !

Une fois arrivés, plus qu’à choisir le bassin dans lequel poser gentiment ses fesses et se prélasser comme au spa…

L’eau provient du volcan et est donc naturellement chaude. Une vraie merveille de la nature !

Prix : gratuit

Rio celeste

Situé à 1 heure en voiture de La Fortuna, le parc du Tenorio est une véritable merveille.

Il faut environ 3 heures pour en profiter. Le début grimpe pas mal et ensuite il faut descendre une multitude de marches pour rejoindre le Rio Céleste.

Ce bassin d’un bleu turquoise épatant doit la couleur de son eau à un mélange de soufre et de carbonate de calcium.

La légende dit que quand Dieu a peint le ciel, il a trempé son pinceau dans le Rio Céleste.

La balade continue ensuite puisqu’il est possible de rejoindre des sources chaudes à 90 degrés.

Nous avons été jusque là bas mais avons vite fait demi-tour car la météo n’était pas avec nous et nous étions vraiment trempés !

Prix : 12 USD

Sloth sanctuary

Nous n’y avons pas été, mais il y a un refuge pour paresseux qui apparemment est très bien à La Fortuna : le Sloth sanctuary.

Prix : 25 USD

Où manger ?

Nous n’avons pas été au restaurant à La Fortuna, nous avons cependant mangé au soda juste à l’entrée du parc Rio Céleste qui était très bon.

MONTEVERDE

En sortant du parc du Rio Céleste, nous prenons la route direction la région de Monteverde, sous une pluie battante qui heureusement finit par se calmer.

Une bonne partie de la route se fait sur de la piste, et nous te conseillons vraiment (vraiment) de ne pas tenter de la prendre avec une petite voiture. Des amis ont essayé, ils sont restés coincés.

Il y a en plus très peu de passage donc s’il arrive quelque chose, c’est compliqué d’obtenir de l’aide, et impossible de continuer une fois la nuit tombée.

Nous avions un 4×4 donc nous avons pu nous en sortir sans problème, et ce fut une bonne partie de rigolade pour nous ! En tout cas, on s’en souviendra…

Où loger ?

C’est à Santa Elena que nous avons posé nos bagages pour 2 nuits, un village perché dans les hauteurs, à proximité des forêts de nuages, des observations d’oiseaux et des tyroliennes.

Une fois de plus, nous recommandons le logement que nous avions pour 4 personnes.

Que faire ?

Le temps n’est pas toujours très dégagé par ici, c’est même plutôt le contraire. Vent, pluie, nuages…

C’est assez imprévisible et d’un endroit à un autre à seulement 10 minutes de route tout peut changer !

monteverde ou santa elena cloud forest

Un incontournable dans cette région, la visite d’une forêt de nuages. L’altitude de ces forêts fait qu’elles se trouvent constamment dans la brume.

L’avantage c’est que même quand il pleut, on est plutôt bien protégé par les arbres ! Mais il vaut mieux avoir meilleur temps et venir tôt le matin pour espérer observer des animaux.

Il est bien entendu possible de prendre un guide pour en apprendre d’avantage sur la végétation et observer la faune présente.

Nous avons choisi de nous balader par nous-mêmes à la Cloud Forest de Santa Elena. Il y a plusieurs parcours en fonction de vos envies.

Ça n’a pas été un énorme coup de cœur pour nous, mais nous avons apprécié cette balade en pleine nature et nous avons pu voir un quetzal, oiseau rare du Guatemala !

café colibri

Situé juste à côté de l’entrée de la Monteverde Cloud Forest, ce petit café a installé en extérieur des petites structures pour que les oiseaux puissent boire.

De nombreux colibris sont présents en permanence et dansent autour, avalent un peu d’eau et repartent.

Le spectacle est magnifique, nous sommes restés là un moment à les observer !

Il n’est pas nécessaire de consommer pour voir les colibris.

tyrolienne

Il existe de nombreuses tyroliennes présentes un peu partout dans le région. C’est une super activité si tu aimes l’adrénaline !

Le temps ne nous a pas permis d’en faire, mais autrement nous aurions certainement adoré, bien que les prix soient très élevés…

night tour

Des tours de nuit pour observer les animaux sont organisés tous les soirs. Nous avons été avec Wildlife Refuge Monteverde et avons adoré l’expérience !

Dans la forêt avec une lampe torche, nous avons observé principalement des serpents, des grenouilles, des insectes et des oiseaux dont différents types de toucans.

Avec un peu de chance, on peut voir des paresseux dormir…

Prix : 28 USD

Où manger ?

Bon appétit

Nous avons craqué pour ce restaurant italien à deux pas de notre logement à Santa Elena. Un plaisir que nous nous sommes faits après des mois à manger du riz et du poulet !

Sabor Tico

Un restaurant typique où nous nous sommes régalés dans le centre commercial Plaza Monteverde.

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